INTERNATIONALE REIZEN

Een insider-gids voor Puerto Vallarta
Een toevallige Mexicaanse badplaats ademt een wereldwijde charme.

DOOR RACHEL RITCHIE 12/21/2015 OM 03.14 uur

Zittend aan de voet van het Sierra Madre-gebergte in Midden-Mexico, waar de rivier de Cuale in Banderas Bay leegt, lijkt Puerto Vallarta niets op Mexico's door de overheid geplande resortbestemmingen, zoals Cancún. Hier mengen internationale invloeden zich vrij met de Mexicaanse cultuur in een doolhof van kleurrijke geplaveide straten die grenzen aan 26 mijl van de kust van de Stille Oceaan - stranden die ongerept of onstuimig zijn, afhankelijk van waar je landt.

Door de Spanjaarden in de 16e eeuw bewoond, bleef Puerto Vallarta een relatief rustige pueblo met een bevolking van slechts een paar duizend tot de jaren 1960, toen Hollywood-regisseur John Huston besloot dat het de ideale locatie zou zijn voor het filmen van The Night of the Iguana. De productie bracht Elizabeth Taylor, Richard Burton, Ava Gardner, Tennessee Williams en andere beroemdheden naar Banderas Bay; velen eindigden met het kopen of bouwen van villa's in Puerto Vallarta. Een toeristenindustrie werd snel geboren.

Tegenwoordig kunnen bezoekers die op zoek zijn naar rust kiezen voor het ommuurde all-inclusive aanbod tussen de jachthaven en Nuevo Vallarta, maar cultuurzoekers zullen willen posten in de romantische zone van Puerto Vallarta. (Ja, zo heet het.) De levendige en beloopbare mix van restaurants, taco-stands, winkels en markten voelt als een bruisend dorp - zij het een superprogressief, open dorp, vol met homoparen en wereldreizigers die van alle leeftijden houden. Rieten dakbalken vormen de door palmbomen geflankeerde Malecón, een esplanade aan de oceaan, die overdag margaritas en ceviche overspant en van 's nachts alles van jazz tot salsa tot rock. Playa de los Muertos, het belangrijkste stuk strand van de stad, is een feestelijk tafereel: er zijn kinderen die zandkastelen bouwen, beachvolleybal en genoeg schaars geklede gezelligheid bij Blue Chairs, het altijd volgepakte, altijd swingende homohotel van de stad en toevlucht.

ACHTER DE VLUCHT

Nadat Mexicana in 2008 zijn rechtstreekse vluchten naar Guadalajara en Mexico-stad had stopgezet, ontbrak Portland een rechtstreekse verbinding met Mexico tot 2014. Alaska Airlines lanceerde de seizoensgebonden dienst naar Puerto Vallarta en Los Cabos die in november de in Seattle gevestigde luchtvaartmaatschappij, die Portland gebruikt als het secundaire knooppunt, tot een totaal van 34 wekelijkse vluchten naar Puerto Vallarta vanaf de westkust.I

F JIJ GAAN
Blijf weggestopt aan de oevers van de rivier de Cuale, http://www.pdxmonthly.com/articles/2015/12/21/port "> Rivera del Rio is een luxueus versierde Mexicaanse villa met acht eigenzinnige, elegante kamers met marmeren open haarden en klauwbekken Een stijlvol zwembad op het dak, een op bestelling gemaakt Mexicaans ontbijt en een masseuse in huis bezegelen de deal Rivera's splinternieuwe zusterhotel, http://www.garlandsdelrio.com/ "> Garlands del Rio , biedt veel van dezelfde charme een paar blokken dichter bij de oceaan, met acht kamers rondom een ​​diepblauw zwembad. Vanaf $ 69

Quinta Maria Cortez is een weelderige, romantische villa aan het strand in de rustige zuidelijke zone van Puerto Vallarta, ingericht met antiek Mexicaanse meubels en klassieke zuilen, met grote suites die direct op het strand uitkomen. Vanaf $ 150

Als u op zoek bent naar een all-inclusive ervaring, biedt het Buenaventura Grand Hotel & Spa u de verwennerij die u wenst terwijl u dicht bij de romantische zone blijft. Vier restaurants en drie bars bedienen de 234 hotelkamers aan het strand, terwijl een privéstrand met lounges, parasols en palapa's (schaduwrijke hutten) zorgt voor ontspannende dagen. Vanaf $ 110

Eten
Voor wat misschien wel 's werelds grootste vistaco is, ga naar Marisma, een stand op een rustige hoek in de romantische zone. De dames van Marisma maken elke taco van nul af, baggeren en frituren verse filets van dorado en persen van maïstortilla's.

Het River Café ligt aan de Isla Cuale, waar de rivier de rivier van Puerto Vallarta vlak voor de Stille Oceaan uitzendt, en serveert luxe gerechten uit de Peruaanse ceviche tot pasta met zeevruchten in een warm verlichte ruimte met sijpelende waterpartijen. Live jazz en blues zetten de sfeer.

Red Cabbage ligt verscholen op een rustige straat aan de rand van de romantische zone en serveert traditionele Mexicaanse recepten zoals chiles en nogada en mole poblano. Kleurrijke kunst dekken de muren, de Mexicaanse volksmuziek vult de lucht, en een serieus attent personeel neigt naar al uw wensen.

Do
Zelfs als je geen "tour" -persoon bent, zal de drie uur durende taco-themarondleiding van Vallarta Food Tours van Pitillal, een kleine Mexicaanse ranchgemeenschap op slechts 10 minuten van de stad, je kennis laten maken met een scala aan traditionele kookstijlen van tamales. naar mariscos naar birria. Ga voor de ideale dag in de zon naar Mantamar, een strandclub en een bar aan Playa de los Muertos met strandloungestoelen en een overloopzwembad met zout water. Als je klaar bent voor avontuur, kun je een dagtrip maken naar Yelapa, een rustig vissersdorp in het zuiden. Een enkele weg verbindt de twee steden, maar watertaxi's vertrekken regelmatig vanaf de Los Muertos Pier en Vallarta Adventures biedt een dagtocht op een catamaran - met een open bar - die stopt in de riffen van Majahuitas om te snorkelen en kajakken.

GOED OM TE WETEN

Vliegtijd: 4,5 uur
Gemiddelde prijs: $ 260
Seizoen: nov-apr
Vliegtuig: Boeing 737

> Dit artikel verscheen in de januari-uitgave van Portland Monthly .
Opgeslagen onder het Noordwesten, Roundup, International