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de DIANA BRUK
10 de junho de 2016

Quando eu disse aos meus amigos que eu estava passando o final de semana em uma mansão mexicana em um encontro com um estranho, eles acharam que eu era louca.

"Diana, isso parece muito com prostituição", disseram com as sobrancelhas levantadas e olhares preocupados.

Na verdade, foi exatamente isso que pensei quando me deparei com a Miss Travel, um site de encontros de viagens online fundado em 2012 por Brandon Wade, o mesmo homem por trás do site SugarArrow.com. A Miss Travel funciona como qualquer outro site de namoro, em que os usuários criam perfis e mensagens para trás e para frente antes de combinar se eles se dão bem - mas em vez de ter seu primeiro encontro em uma barra de mergulho local, você o tem em um tudo incluído Resort em Bora Bora.

Em teoria, é um site para pessoas com renda disponível que gostam de viajar e querem adicionar uma data à mistura. A Miss Travel oferece a você a opção de oferecer uma viagem gratuita a alguém ou encontrar alguém para pagar sua viagem (embora haja várias almas solitárias oferecendo-se para ir aos halfsies, por isso, até certo ponto, serve às pessoas que talvez só queiram vá a algum lugar com outra forma corpórea).

Mas, claro, o subtexto é sexo. Apenas ... sexo em algum lugar diferente do seu lugar. E talvez sexo porque alguém pagou para te levar embora.

Mais do que ter sua primeira data em um bar de mergulho local, você tem em um resort totalmente incluso em Bora Bora.

Surpreendentemente ou não, a maior parte da clientela é composta por mulheres - o colapso, de acordo com Miss Travel, é 70% feminino e 30% masculino. (Isso pode ser intencional, já que a marca mostra "as mulheres são GRÁTIS!" Em todos os materiais de associação.)

Vá para o site e você encontrará uma comunidade de pessoas impiedosamente simples, com cada perfil definindo claramente o que a pessoa quer. Você encontrará homens procurando relacionamentos, querendo "se divertir e ver aonde as coisas vão", ou ser abertamente honesto sobre o fato de que eles são casados ​​e ocupados e só querem "apresentar alguém para as coisas boas da vida" em troca por alguma ação lateral.

As mulheres são igualmente contundentes, se não mais - e a maioria delas parece estar buscando financiamento para as viagens dos seus sonhos, plenamente consciente de que há uma expectativa como resultado. Muitos perfis especificam exatamente onde eles querem ir e o que eles estão ou não estão dispostos a fazer quando chegarem lá. Alguns querem vantagens adicionais, como uma taxa de compras, além da viagem gratuita.


O romântico em mim odeia a idéia de diluir um relacionamento em uma transação comercial, mesmo que eu não seja muito pollyanna para perceber que todos os relacionamentos são, de uma forma ou de outra, um tipo de troca. Mas a parte de mim que é alérgica a besteira realmente admira o quão absurdo é o site, especialmente em comparação com os ideais ilusórios de Tinder, onde os mesmos homens que alimentam um banquete de terminologia feminista dão a volta e surtam quando você não o faz quero dormir com eles depois do primeiro encontro. Desta forma, há algo de respeitoso com a sinceridade da Miss Travel; o ato de dizer "Isto é quem eu sou e é isso que eu quero", livre de julgamento da sociedade em geral.

Escolhendo minha data

Eu tenho ruminado sobre isso há meses, quando um e-mail apareceu acidentalmente em meu trabalho na caixa de entrada uma manhã do departamento de publicidade da Miss Travel me perguntando se eu estava interessado em viajar com alguém do site para entender a "experiência de namoro de viagem" " O negócio era que a srta. Travel selecionaria alguns candidatos para mim que estavam ativos no site, e uma vez que eu escolhesse um, nós iríamos nos levar para algum local exótico por um longo fim de semana. Reportagem + uma escapada de final de semana? Eu concordei.

O contato de RP respondeu com cinco candidatos que estavam interessados ​​em sair comigo - todos eram atraentes, na faixa de idade desejada (27 a 35) e tinham currículos impressionantes. Eu pesava minhas opções e decidi que era entre dois caras: um que estava em finanças e morava em Nova York e era lindo, e outro que possuía um negócio de tecnologia em San Jose, e - embora talvez não tão atraente quanto o outro cara era alguém com quem eu tinha muito em comum.

Há algo respeitável sobre a insignificância de dizer "ISTO É O QUE EU SOU E ESTE É O QUE EU QUERO".

O site recomenda que todos façam o Skype com a data em potencial antes de viajarem. Eu fui um pouco mais longe - e quebrou as regras um pouco - para me encontrar com D, o cara do financiamento, pessoalmente. Ele automaticamente teve uma greve contra ele porque ele me fez schlep para um bar de hotel, embora eu tenha insinuado que era inconveniente para mim (e foi, fato divertido, a um quarteirão de distância de seu apartamento). "Isso não é perfeito para as mulheres", eu estava preparada para dizer quando cheguei.

Mas quando cheguei lá acabei não tendo, porque ele era extremamente legal e normal. Nossa conversa fluiu naturalmente, como um ótimo primeiro encontro. Eu estava começando a pensar que esse era meu cara. Então cometi o erro de perguntar se ele já havia se apaixonado. "

Não, eu não penso assim ", disse ele depois de uma longa pausa que me disse que definitivamente não tinha.

"Ok, você tem estado em algum relacionamento sério?" Eu perguntei.

"Nah", ele arrastou. "Eu não tenho tempo, honestamente."

"Então, você gosta de um tipo de amor e deixa-os?" Eu perguntei.

"Eu nunca tive uma noite de verdade", ele disse claramente.

Eu quase engasguei com a minha mimosa. Por que essa pessoa se levanta de manhã? E por que diabos ele está se oferecendo para levar as garotas em férias com todas as despesas pagas, se ele não vai ficar com elas?

"Ok, então se você não fizer uma noite e não estiver procurando por um relacionamento ou amor verdadeiro, então por que você está no site?" Eu perguntei.

"Olha, quando cheguei em Nova York, nem saí. Tudo o que fiz foi ir ao escritório e ao ginásio", ele respondeu, descrevendo minha própria versão pessoal do inferno. "Eu gosto de viajar e é mais divertido ir com uma garota, e não é grande coisa para eu deixar algum dinheiro para fazer isso. Mas eu estou ocupado, então eu não tenho tempo para conhecer alguém Isso simplifica as coisas. "

Nas semanas que se seguiram, eu entrevistava muitos homens e mulheres que usavam o site, e a linha "Estou ocupado, então não tenho tempo para conhecer alguém" surgiu repetidas vezes.

A linha "Estou ocupado, então eu não tenho tempo para conhecer alguém" veio de novo e de novo.

"Você já se preocupou que nunca encontrará alguém?" Eu perguntei a D.

"Não", ele disse. "Tenho certeza que um dia eu vou crescer."

Com o espírito de conseguir o que quer da troca, levantei-me, dei-lhe um beijo na bochecha e disse adeus - por mais que esteja aqui para relatar sobre a experiência de namorar viagens, eu poderia muito bem fazer isso. com alguém que eu possa ver novamente depois.

No dia seguinte, eu skyped o cara que acabaria escolhendo ir com ele. Vou me referir a ele como E. E e eu tenho muito em comum - ambos falamos as mesmas três línguas. Nossas famílias são imigrantes. Ele foi para Harvard, eu fui para Oxford. Resumindo, eu senti que poderíamos pelo menos agradavelmente passar um fim de semana juntos no paraíso. E ele fez questão de me dizer que estava realmente se mudando para Nova York em maio, o que implicava que havia algum potencial de longo prazo ali se nós nos acertássemos.

Três w